La Loire est un trésor. Le site a d’ailleurs été classé au patrimoine mondial de l’humanité de l’UNESCO en 2000. Les 280 km du Val de Loire, qui s’étendent de Sully-sur-Loire dans le Loiret à Chalonnes-sur-Loire dans le Maine-et-Loire jalonnent des sites dont la richesse écologique et patrimoniale est exceptionnelle.

Sillonner la Loire à pied ou à vélo est un privilège partagé par tous les orléanais au quotidien. Pour sortir des sentiers classiques, il est toutefois possible de (re)découvrir la Loire sous un autre angle. Nous avons sélectionnés 3 activités originales à effectuer sur, à côté et au dessus du fleuve royal.

1- Naviguer sur la Loire dans un bateau traditionnel

promenade en gabarre

Le Festival de la marine de Loire leur rend un vibrant hommage : les bateaux à fond plat ont longtemps été le poumon économique de la ville d’Orléans. Des passionnés en construisent encore et proposent des balades en bateau sur la Loire au départ de Sigloy, non loin de Châteauneuf sur Loire et à 30 km d’Orléans.

Le temps de quelques heures, vous naviguez de façon indolente au gré des courants de Loire, porté par une brise légère, un petit verre de vin du Val de Loire à la main pour soulager les ardeurs du soleil. Vous découvrez ainsi les îles, observez la hutte des castors et épiez le balbuzard pêcheur en action. Le tout est commenté par votre guide du jour, pilote du bateau et pourvoyeur d’anecdotes originales.

La promenade “découverte” dure 1h30 avec des départs à 15h00 et 17h00.
Tarif individuel : 18€/adulte et 10€/enfant (<12ans)

Une promenade “crépuscule” est aussi proposée. Durée : 3h, départ à 19h00 (avancé à compter du 15 août) Elle inclut un arrêt sur une ile pour l’observation des indices de présence du castor, avec de la chance, une observation directe du castor dans son milieu et le partage d’un pique-nique à bord.

Pour en savoir plus : Les passeurs de Loire

2- Voler au dessus de la Loire dans une Montgolfière

Voler, dans le plus grand silence au lever du soleil, offre une expérience unique et mémorable. C’est ce que proposent les Ballons de Loire depuis 1989. Les vols en montgolfière au-dessus de la Sologne, de la Loire, des demeures et châteaux de la Loire valent le détour.

Ces passionnés de la chose aérienne disposent d’un parc de 3 montgolfières d’une capacité de 4, 8 et 10 passagers. Le décollage se fait à partir de plusieurs terrains en Sologne et sur les bords de Loire (Jouy le Potier, Beaugency, Meung sur Loire, Dhuizon et Cléry).

Comptez 200 €/passager (tarifs dégressifs pour les groupes). La prestation comprend la prise en charge des passagers à compter du terrain de décollage, la mise en œuvre des ballons, le vol en montgolfière d’une heure environ, le pliage, et le retour au bercail. Le petit déjeuner ou un apéritif avec les aérostiers est offert à chaque vol.

La montgolfière permet au choix d’effleurer la cime des arbres ou de voler à plus de 1000 mètres d’altitude pour admirer un paysage dans son ensemble. L’altitude de la montgolfière varie durant le vol et est choisie par le pilote en fonction de l’intérêt des lieux (château ou propriété survolés), des paysages, des courants porteurs et de la réglementation aérienne.

Pour en savoir plus : Les ballons de Loire

3- Bivouaquer sur la Loire et profiter d’un couché de soleil unique

Le canoë est le compagnon indissociable de la Loire. Profiter du soleil et de la chaleur de la journée à l’affut de paysages inouïs tout en profitant de la fraicheur de l’eau et des courants fluviaux pour savourer l’instant : tout un programme.

Mais saviez-vous que vous pouvez aussi naviguer le soir, à la nuit tombante ? Quand le soleil fourbu va se coucher, il ne reste plus qu’à choisir une île sur la Loire, de monter la tente et de regarder ce soleil se coucher en délicatesse, ni trop vite, ni trop lentement. A deux, c’est encore plus romantique.

Un parcours de 30 km est proposé, comptez tout de même 30 Km en 6 heures de déambulation fluviale de Chateauneuf sur Loire à Orléans ou de Sully sur Loire à Jargeau.

En savoir plus : Absolument Canoë